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Le mot du jour : les quarantièmes rugissants

ON BOARD FONCIA / SKIPPER : MICHEL DESJOYEAUX (FRA)
© MICHEL DESJOYEAUX / FONCIA / Vendée Globe

La majorité des skippers du Vendée Globe navigue désormais dans les quarantièmes rugissants (sauf Alessandro di Benedetto, et bientôt Tanguy de Lamotte). Il s’agit d’une zone située entre le 40 et le 50e parallèle de l’hémisphère sud, où les vents sont violents et la mer parfois dantesque. Jean Le Cam (Synerciel) explique les quarantièmes rugissants : « Pour moi, c’est la partie où tu fais vraiment le tour du monde, au sens propre du terme. Tu fais vraiment de l’est, enfin, et tu tournes autour du pôle. Ce qui me marque à chaque fois, c’est le changement de température qui est hyper brutal. En deux jours tu perds plus de 20°. L’océan est complètement ouvert sur le continent Antarctique donc forcément, il y fait drôlement froid. Pour le moment, je porte deux couches de vêtements en haut et en bas, c’est-à-dire que j’ai une sous-couche (type lycra respirant) + une couche (type polaire), quand je suis à l’intérieur. »

Pire que le Pacifique Sud

Dans l'hémisphère sud, les contrastes de température et de pression aux latitudes moyennes sont plus marqués que dans l'hémisphère nord (calotte antarctique, courant circumpolaire, air tropical). L'absence de masse continentale, permet la libre évolution océanique des dépressions tempérées ainsi crées. Aux niveaux des iles Kerguelen, cet effet est renforcé par l'effet de proximité du continent africain, dont l'air "surchauffé" repris par la circulation aérienne générale vient se heurter à l'air polaire. C'est pour cela que les quarantièmes rugissants et les cinquantièmes hurlants sont pires dans cette zone par rapport au sud du Pacifique par exemple. Parce qu'il y a moins de masses de terre pour casser la mer et les ralentir, les vents sont particulièrement violents et la mer formée, notamment dans le sud de l'océan Indien, qui est aujourd'hui inclus dans ce qui est connu comme l’océan austral. Wellington en Nouvelle-Zélande est la seule capitale située dans les latitudes des quarantièmes rugissants. L'île de Tasmanie, l'État le plus méridional de l’Australie, est située entièrement dans les quarantièmes rugissants.

 

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