15 Juillet 2014 - 17h24 • 2132 vues

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Double vainqueur du Vendée Globe, Michel Desjoyeaux va prendre part à un autre tour du monde, en équipage et avec escales cette fois. Il sera en effet coach du team espagnol mené par Iker Martinez. Son expérience s’avérera déterminante car le temps presse pour l’équipe ibérique : la Volvo Ocean Race débutera le 4 octobre prochain à Alicante (Espagne).

La rumeur courrait depuis plusieurs semaines, l’information est désormais officielle : le marin français le plus titré en solitaire, notamment vainqueur à deux reprises du Vendée Globe, coachera l’équipage espagnol dans sa préparation à la Volvo Ocean Race. Michel Desjoyeaux a déjà participé à trois reprises à la course autour du monde en équipage : en 1985-86, 1989-90 et 1993-94. « Nous sommes très chanceux de pouvoir compter sur Michel Desjoyeaux pour notre préparation à cette campagne », a indiqué Iker Martinez, skipper du team ibérique. « Nous lui avons proposé ce rôle pour différentes raisons mais avant tout pour sa grande expérience. Michel va être un élément indispensable compte tenu du peu de temps dont nous disposons avant le départ. Les autres teams sont en avance dans leur préparation mais nous allons travailler dur pour gommer cette différence. » Martinez, 37 ans, vient tout juste d’être sacré champion d’Europe de Nacra 17. Il s’engage dans sa deuxième campagne sur la Volvo Ocean Race en tant que skipper, après sa quatrième place obtenue en 2011-12.

L’armada française s’étoffe
Malgré un timing pour le moins serré, le marin basque n’a pas hésité une seconde à se lancer dans l’aventure. Une nouvelle fois, son plus fidèle équipier, Xabi Fernandez, sera à ses côtés en tant que chef de quart. Le duo a remporté l’or olympique en 2004 à Athènes puis la médaille d’argent en 2008, en 49er. Ils seront accompagnés de plusieurs Français. Outre Michel Desjoyeaux, la présence de Nicolas Lunven a été officialisée la semaine dernière. Sur les photos d’entraînement, on aperçoit un autre Figariste, Anthony Marchand, mais sa participation à l’épreuve n’a pas encore été confirmée. Rappelons que si aucun équipage français n’est engagé dans la Volvo Ocean Race, de nombreux représentants tricolores prendront part à l’aventure, principalement à bord du défi chinois Dongfeng où ils seront cinq, dont trois prétendants au prochain Vendée Globe : Charles Caudrelier (skipper), Pascal Bidégorry et Eric Péron. Quant à Laurent Pagès, il a rejoint les Néerlandais de Team Brunel.