Vincent RIOU

Portrait

Vincent RIOU

47 ans

Loctudy (Finistère)

S’il fallait le qualifier en deux mots, Vincent Riou serait le super polyvalent. Car ce marin-là sait absolument tout faire : concevoir, développer et optimiser  les bateaux, être un (très) grand stratège météo, mais aussi un fin technicien et un régatier aussi acharné que talentueux. Un couteau suisse breton, en quelque sorte !

De son enfance à Loctudy – petit village d’irréductibles Bretons où il vit toujours avec femme et enfants – Vincent Riou a hérité d’une passion indéfectible pour la mer. C’est sur l’eau que « Vincent le terrible » se sent encore le mieux, à la bagarre sur tout ce qui flotte, des dériveurs de son enfance aux multicoques en passant par la série Figaro puis celle des grands IMOCA.

En 2000 il était le préparateur du bateau vainqueur, celui de Michel Desjoyeaux. Quatre ans plus tard, l’entreprise vendéenne PRB lui confie la barre sur les conseils du « Professeur », et c’est en vainqueur implacable que Vincent réussit une performance inédite : gagner le Vendée Globe alors qu’il n’était pas en tête au cap Horn, devancé par Jean Le Cam. Le tout crée des liens : lors de l’édition 2008, Jean chavire au cap Horn et qui vient le sauver dans des conditions extrêmes ? Vincent, bien sûr ! Le Jury de la course lui accordera d’ailleurs la troisième place ex-aequo à l’issue de ce sauvetage épique. Pour parachever l’histoire, les deux hommes navigueront ensemble sur la Transat Jacques Vabre 2013… qu’ils gagneront haut la main ! Très actif au sein de la classe IMOCA (qui préside aux destinées des bateaux du Vendée Globe) Vincent sera le seul ancien vainqueur en lice. Il ne vient évidemment pas pour y faire de la figuration, mais se verrait bien au contraire rejoindre Desjoyeaux au pinacle des double-vainqueurs du Vendée Globe où « MichDesj » est toujours seul. Pour le moment.

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