Armel LE CLÉAC’H

Portrait

Armel LE CLÉAC’H

42 ans

Gouesnac'h (Finistère)

Doit-on encore présenter ce marin d’exception ? Quand on n’a pas encore la quarantaine et qu’on affiche au palmarès deux places de deuxième sur les deux derniers Vendée Globe, deux victoires dans la Solitaire du Figaro, deux autres dans la Transat AG2R et encore une deuxième place sur la Route du Rhum et une victoire dans The Transat, c’est probablement inutile. Car pour Armel Le Cléac’h « faire mieux que la dernière fois c’est forcément gagner l’Everest des mers !

En 2008 pour sa première participation, Armel se hissait d’emblée sur le podium juste à côté de Michel Desjoyeaux. En 2013, il ne lui a manqué que trois heures, dix-sept minutes et un soupçon de réussite pour y parvenir. Trois heures sur 78 jours, donc !

Les fins observateurs du circuit Figaro savent depuis longtemps que « Le Chacal » - son surnom officiel pour sa capacité à tordre l’adversaire et à ne jamais lui lâcher le moindre mètre - est un grand. Un immense marin, même. On notera pour l’anecdote que lui aussi commença par les croisières et régates en famille dans les cailloux de Bretagne nord, du côté de Saint Pol de Léon. Et qu’il retrouvera une fois de plus ses adversaires d’enfance et d’adolescence sur ce Vendée Globe, puisqu’Armel a été élevé aux mêmes embruns que Jérémie Beyou et Yann Eliès. Dire qu’il n’est pas inimaginable de retrouver un jour ces trois-là sur le podium de l’Everest des mers… Ce serait une belle histoire, mais on peut compter sur eux pour être surtout des adversaires acharnés sur l’eau, comme ils le sont si souvent sur la Solitaire : à eux trois ils en ont raflé huit ces dernières années ! Méticuleux, précis, ultra rapide et souvent très inspiré sur sa stratégie, Armel Le Cléac’h sera l'un des grands favoris de ce Vendée Globe 2016-2017. Il assume ce statut mais sait qu’il lui faudra un brin de réussite en plus pour gagner. Sur la dernière Transat Jacques Vabre (2e) et surtout lors de The Transat (vainqueur), Armel a prouvé qu'à la fois lui et sa machine étaient déjà au top. La philosophie d’Armel est claire : premier, sinon rien !

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