Enda O’COINEEN

Portrait

Enda O’COINEEN

64 ans

Dublin, IRL

Autodidacte au caractère bien trempé, l’Irlandais Enda O’Coineen sera à coup sûr une des attractions de ce Vendée Globe 2016/2017. Et pas seulement parce qu’avec lui un Irlandais participera pour la première fois au Vendée Globe ! Car ce personnage haut en couleurs est à lui seul une allégorie du fighting spirit et de l’esprit d’aventure Irlandais. Enda O’Coineen a fort bien réussi dans les affaires, notamment en créant les premiers réseaux d’entrepreneurs dans les Pays de l’Est, juste après la chute du mur de Berlin. Mais il est aussi un des créateurs de Afloat, célèbre magazine de voile en Irlande. Dans sa jeunesse, il traversa l’Atlantique sur un bateau gonflable, juste pour prouver à son patron - qui fabriquait ces bateaux qu’on n’appelait pas encore des semi-rigides - que c’était possible ! Parmi les multiples autres facettes de ce personnage atypique, on peut encore citer qu’Enda O’Coineen est à la fois le créateur de l’Atlantic Youth Trust, un programme d’éducation par la mer qui embarque chaque année des centaines de jeunes sur de grands voiliers classiques… et à la fois le Président de la Fédération Internationale des Pubs Irlandais !

En 2015, Enda O’Coineen a épaté son monde encore en parvenant à se hisser sur le podium de la Transat Saint Barth’-Port La Forêt, en IMOCA : troisième ! Il faut dire que l’Irlandais est aussi excellent marin, pas du tout un inconnu dans le petit milieu de la course au large. Il a beaucoup navigué, notamment en monotype et sur des Maxis. C’est lui qui était d’ailleurs à l’origine du projet irlandais sur la Whitbread, le tour du monde en équipage, dès 1987. Lui aussi qui fut un des grands animateurs du projet Green Dragon sur la Volvo Ocean Race, deux décennies plus tard. Lui encore qui donnera de sa personne pour que Galway, sa ville du Connemara, accueille l’arrivée de la Volvo Ocean Race. Sur ce Vendée Globe, il voudra avant tout boucler la boucle. Il en a parfaitement les moyens, à bord d’un très bon bateau.

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