06 Février 2013 - 19h57 • 2836 vues

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Mike Golding a franchi la ligne d’arrivée du Vendée Globe ce mercredi 6 février à 19h 38mn 26s, heure française, sous la lumière des projecteurs. Le marin britannique, pour qui c’est le 4e Vendée Globe, prend la sixième place de la course, 6h et 23mn derrière son meilleur adversaire Jean Le Cam.
 

Gamesa_Arrivée© JEAN-MARIE LIOT / DPPI / VENDEE GLOBESon temps de course est de 88j 06h 36mn 26s. Vitesse moyenne sur le parcours théorique (24 394 milles) : 11,5 nœuds. Il aura parcouru en réalité 27 281 milles sur l’eau, à la vitesse moyenne de 12,9 nœuds.



Jamais deux sans trois
En terminant son tour du monde, Mike Golding, à 52 ans, devient le premier navigateur à avoir bouclé par trois fois le parcours du Vendée Globe. Une performance qui vient souligner l’énorme expérience de l’ancien marin pompier britannique.

Une rivalité sportive intense
Mike Golding aura donc terminé ce Vendée Globe quelques heures derrière Jean Le Cam. La rivalité sportive entre les deux hommes ne date pas d’hier. Depuis plus de huit ans, leurs routes se sont croisées à de nombreuses reprises, avec comme point d’orgue le Vendée Globe 2004-2005 où le navigateur breton avait précédé de quelques heures son homologue britannique. Cette fois-ci, Mike comptait bien prendre sa revanche, voire accéder au podium, fort, notamment de sa dernière expérience dans le Vendée Globe où il était en tête de course avant de démâter.

Différence de vitesse
Dès le début de la course, Mike Golding comme ses compères expérimentés tels Jean Le Cam ou Dominique Wavre, ne pouvait que constater le potentiel de vitesse supérieur des voiliers de nouvelle génération. Dès l’entrée dans les Quarantièmes Rugissants, l’écart creusé par le groupe de tête grandissait rapidement à mesure que les leaders s’échappaient à l’avant d’un front. Derrière, les poursuivants devaient composer avec plusieurs systèmes météo complexes entre mers croisées et traversées de plusieurs dorsales anticycloniques. Pour preuve, s’il en fallait, le jour où François Gabart battait le nouveau record des 24 heures en 545 milles, ses poursuivants naviguaient à 12 ou 13 nœuds dans une mer casse-bateaux.

SAILING - VENDEE GLOBE 2012/2013 - LES SABLES D'OLONNE (FRA) - 06/02/13 - PHOTO JEAN MARIE LIOT / DPPI - VENDEE GLOBE FINISH FOR© JEAN-MARIE LIOT / DPPI / VENDEE GLOBEDuel franco-britannique

A l’avant du groupe des quinquagénaires, le duel entre Mike Golding et Jean Le Cam aura tenu toutes ses promesses. Les deux hommes ont sensiblement le même âge, une expérience similaire dans la classe IMOCA. Mais le démâtage de Gamesa au début du mois de mai a écourté la préparation du navigateur britannique. Mike, même s’il n’a pas rencontré de problèmes majeurs, a dû faire face à nombre de petits pépins qui ont affecté ses performances : une fuite de systèmes de ballast est apparue dès l’Atlantique Sud, la perte de son code zéro le 16 décembre et quelques soucis d’hydrogénérateurs. Enfin, la perte de son ogive de quille a considérablement ralenti la progression de Mike dans les derniers jours. L’écart entre les deux hommes qui a pu monter jusqu’à 500 milles s’est considérablement réduit dans l’Atlantique Sud. Le duel s’est conclu par un mano a mano d’anthologie où les deux coureurs se sont trouvés éloignés de quelques milles en distance au but.

Six caps Horn au compteur

Mike Golding a promis que ce serait son dernier Vendée Globe. Cette nouvelle édition a été particulièrement difficile pour lui, comme pour le groupe des quinquas, notamment lors d’une remontée de l’Atlantique Sud truffée de pièges météo. Il reste qu’avec six passages du cap Horn en solitaire, et quatre Vendée Globe au compteur, le navigateur britannique mérite largement d‘être au tableau d’honneur de l’épreuve.

Points de repère :

- Plus grande distance parcourue en 24 heures : 410,84 nm à 17,1 nds de moyenne le 30 novembre.    
- Les Sables – équateur : 11j 13h 13mn (record détenu par Jean Le Cam en 2004-2005 en 10j 11h 28mn)
- Equateur – Bonne Espérance : 12j 18h 05mn (record JP Dick 12j02h40mn)
- Bonne Espérance – Cap Leeuwin : 14j 23h 40mn (record F Gabart 11j 06h 40mn)
- Cap Leeuwin – Cap Horn : 20j 07h 25mn (record F Gabart 17j 18h 35 mn)
- Cap Horn – équateur : 15j 22h 09mn (record F Gabart 13j 19h 28mn)
- Equateur – Les Sables d’Olonne : 12j 18h 24mn