06 Février 2013 - 23h13 • 3109 vues

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Ce mercredi à 22h30, après une dernière chevauchée furieuse dans le golfe de Gascogne, Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) est arrivé aux Sables d’Olonne. Le marin suisse a réussi à boucler la grande boucle, hors course. Il y avait du monde sur les digues pour saluer sa performance et l’acclamer au même titre que les autres concurrents du Vendée Globe. Bernard Stamm a attendu que Mike Golding embouque le chenal des Sables d'Olonne afin de laisser au marin britannique le plaisir de goûter à l'accueil du public en premier.

La course de Bernard Stamm aura été un périple plein de contrastes. Armé d’un 60 pieds puissant de dernière génération (le seul plan Juan K de la flotte), le marin suisse est tout de suite aux avant-postes. Le 10 novembre à 13h02, il prend un des meilleurs départs de la flotte et inscrit son nom sur la première ligne du tout premier classement de ce 7e Vendée Globe. En fait, jusqu’en Nouvelle-Zélande, il mène une course magnifique au sein du top 5 et va même mener la danse pendant 15 heures, le 7 décembre, au passage de la porte Crozet (océan Indien).

Mais dès les premiers jours de mers, on sait que Cheminées Poujoulat rencontre des soucis : ses fixations d’hydrogénérateurs montrent des signes de faiblesse au large du Portugal, jusqu’à le lâcher complètement. Et c’est bien ce problème technique qui sera à l’origine de tout.

Parti avec un stock limité de carburant, Bernard comptait sur cette source d’énergie alternative pour fournir l’électricité nécessaire au fonctionnement du pilote automatique et des instruments de navigation. Après plusieurs tentatives de réparation en mer, il doit se résoudre à faire escale à deux reprises, du 23 au 24 décembre dans l’île d’Auckland (à 200 milles au sud-ouest de la Nouvelle-Zélande) puis à Dunedin, deuxième plus grande ville de l’île du Sud (du 26 au 28 décembre). C’est lors du premier épisode, lorsque Bernard Stamm s’amarre à un bateau scientifique russe pour éviter de déraper sur son mouillage, qu’il se verra disqualifié par le Jury international qui estime que le navigateur suisse a reçu assistance. Le dossier doit être ouvert à nouveau, suite à des précisions apportées par Bernard. Mais entre temps, les réparations de fortune n’ayant pas tenu, le skipper de Cheminées Poujoulat décide de s’arrêter une nouvelle fois après le passage du cap Horn pour embarquer du carburant… Un précieux liquide qui lui sera fourni par son ami, le navigateur basque Unaï Basurko qu’il avait rencontré lors de la Velux Five Oceans et du Vendée Globe 2008-2009.

Dès lors, il sait que son tour du monde se terminera hors course. Mais Bernard va s’appliquer à ramener son bateau en utilisant au mieux son potentiel. Son convoyage va être l’occasion d’expérimenter différentes combinaisons de voilure, de tenter des coups météo pour améliorer sa connaissance de l’Atlantique Sud. Bien qu’il soit hors course, Bernard a tenu à revenir aux Sables d’Olonne pour saluer le public qui a suivi son aventure. Mission accomplie.