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Leeuwin

Photo sent from the boat Newrest - Matmut, on November 14th, 2016 - Photo Fabrice AmedeoPhoto envoyée depuis le bateau Newrest - Matmut le 14 Novembre 2016 -  Photo Fabrice AmedeoLever de soleil

En 1606, le Duyfken navire armé à Texel, part ainsi en reconnaissance des Moluques pour la Nouvelle-Guinée, atteint le détroit de Torres et l’équipage débarque au cap York : c’est la première fois que des Européens touchent terre au Nord de l’Australie ! Et côté Ouest, si Willem Janszoon aperçut ces nouvelles terres lui aussi en 1606, Dick Hartog fut le premier Européen à mettre pied-à-terre sur la côte Nord-Ouest, le 26 octobre 1616 : il immortalisa son passage par une assiette en cuivre fixée sur un poteau...

Situé par 34° 22’ Sud et 115° 08’ Est, le cap Leeuwin est signalé par un phare à sept kilomètres de la ville la plus proche, Augusta. Car la côte Sud de l’Australie est particulièrement peu peuplée entre Albany à l’Ouest, abri découvert par le néerlandais Pieter Nuyts en 1627, et Adélaïde fondée en 1836 par le colonel William Light, soit quasiment 1 500 km semi-désertiques (bush). Le trafic maritime est donc quasiment absent le long de ces côtes inhospitalières et n’offrant que très peu d’abris, surtout que la zone a mauvaise réputation avec les dépressions australes qui viennent lécher le cap Leeuwin avant de s’engouffrer dans le redoutable détroit de Bass, entre le continent australien et la Tasmanie.

 

 

 

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