22 juin 2017 - 15h:55 • 8492 vues

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Après huit semaines de tests du foil tribord installé sur SMA, Paul Meilhat et Gwénolé Gahinet ont finalement choisi de partir avec des dérives classiques (droites) sur la Transat Jacques Vabre 2017 qui s'élancera le 5 novembre prochain. S'ouvre donc un chantier pour réinstaller les dérives droites à bord, mais aussi pour apporter un certain nombre d’optimisations du bateau. Revue de détail.

Des foils sur SMA, ce ne sera donc pas pour ce coup-ci. S’il reste évident pour tout le monde que ces plans porteurs offrent des capacités d’accélération phénoménales pour tous les bateaux, monocoques y compris, l’expérience menée par Paul Meilhat et l’équipe de Mer Agitée n’a pas totalement convaincu. Pour être plus juste et plus précis, c’est le profil du foil, créé en 2015, qui n’a pas emporté l’adhésion. « Ce foil a été dessiné à un moment où tous les © OLIVIER BLANCHET / DPPI / Vendée Globebateaux commençaient à concevoir des foils… et où tout le monde tâtonnait, explique Marcus Hutchinson, le Directeur du programme SMA Course au large. Nous nous sommes dit qu’il fallait essayer quelque chose, mais avec la contrainte de ne pas modifier le bateau
De son côté, Paul Meilhat explique que « le foil n’a pas prouvé qu’il apportait de la performance, mais ce fut une expérience hyper intéressante. Pendant toute la phase d’entraînement, on a installé un process d’étude qui nous a permis d’en apprendre beaucoup sur le comportement du bateau. Ce process a également été précieux pour l’équipe technique, qui a pu noter une foule d’informations pour la mise en place de la modification des puits de dérive et des systèmes.»

Un chantier de cinq semaines
S’ouvre maintenant un chantier de cinq semaines pour SMA. Au programme : changement du bout-dehors, allègement du bateau, changement de l’électronique et mise en place d’un travail spécifique d’optimisation. Et puis, surtout, SMA va abandonner son système à quatre ballasts par côté pour adopter les cotes de la jauge établie pour le dernier Vendée Globe. Enfin, de nouvelles voiles (J2 et J3) seront prochainement livrées. 

La Transat Jacques Vabre en ligne de mire 
Pour l’heure, l’entreprise SMA est engagée aux côtés de Paul Meilhat jusqu’en 2018. Et, sans préjuger des décisions qui pourraient être prises, cette échéance a également assez largement contribué au choix d’abandonner l’idée des foils pour la prochaine Transat Jacques Vabre et la Route du Rhum 2018. Mais cela ne préjuge en rien du potentiel du tandem Paul Meilhat - Gwénolé Gahinet pour la Transat Jacques Vabre.

(Source : SMA)