En bref

Sébastien Simon : une nouvelle paire de foils pour le Vendée Globe

Arkéa Paprec sous voile
© Yann Riou - Polaryse / Arkéa-Paprec

C’est l’art des sportifs de haut niveau de savoir rebondir. Après avoir encaissé le bris de son foil dans la Vendée Arctique Les Sables d’Olonne, Sébastien Simon n’a pas tardé à prendre le taureau par les cornes. « J’ai tout d’abord été immédiatement soutenu par mes partenaires, ce qui m’a libéré d’un poids évident. Ensuite, dès mon abandon sur la course, nous avons envisagé ce qu’il fallait faire pour être prêts au départ du Vendée Globe. » Premier constat : une expertise indépendante se devait d’être menée à bien pour comprendre la casse. « On a fait appel à un des experts les plus réputés dans le milieu et qui n’est lié à aucune des éventuelles parties en cause. L’idée est d’essayer de comprendre ce qu’il s’est passé, même si je doute que nous aurons les réponses avant le départ du Vendée Globe. »

Des foils renforcés, une forme conservée
Dans le même temps, l’équipe d’Arkéa Paprec décidait de mettre en chantier deux nouveaux foils auprès du chantier Persico. Les calculs de structure ont été confiés au cabinet néo-zélandais Pure, une des références en la matière. « Les foils seront renforcés, mais nous restons sur une forme en C. Cela va nous permettre de continuer de naviguer en entraînement avant le Vendée Globe puisque nous disposons d’un foil intact et d’un foil de remplacement. » Reste que les délais vont être particulièrement serrés. « Les nouveaux appendices devraient être livrés juste avant que le bateau ne soit amarré à Port Olona, quelques semaines avant le départ du Vendée Globe. » Bien évidemment, c’est loin d’être une situation idéale pour le jeune navigateur sablais qui avait programmé sa préparation pour se présenter au départ de la course dans la peau d’un potentiel vainqueur. « Cette préparation tronquée me relègue dans le peloton des outsiders. Mais il ne faut jurer de rien. En 2016, il était arrivé une mésaventure du même ordre à Armel Le Cléac’h. Cela ne l’a pas empêché de remporter l’épreuve. »

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