11 Novembre 2016 - 06h03 • 22901 vues

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Au large des Canaries ce vendredi matin, les leaders déboulent rapidement vers le Sud grâce à des alizés soutenus. Et la bataille entre foilers et classiques est relancée avec les performances de Vincent Riou qui s’est offert la tête de course pendant quelques heures ! Désormais, une grosse partie de la flotte s’étire sur un même axe entre Madère et l’équateur à l’exception de l’Irlandais Enda O’Coineen qui veut passer au cœur de l’archipel canarien…

Décidemment, Vincent Riou (PRB) ne se laisse pas démonter par « l’effet foil » qui a animé les débats des monocoques IMOCA depuis deux ans ! Depuis son passage au large de Madère mercredi matin, le Breton a démontré qu’il faudra compter sur lui dès que la brise est portante : il s’est offert le leadership quelques heures après avoir rattrapé Armel Le Cléac’h (Banque Populaire VIII) au large des Canaries… Et côté foiler, c’est Alex Thomson (Hugo Boss) qui fait parler la poudre : le Britannique est le plus rapide en grignotant un à un ses concurrents après avoir perdu beaucoup de terrain lors de sa descente le long du Portugal.

Échappée par devant

En fait, les conditions météorologiques favorisent aussi la tête de course puisque les alizés de Nord-Est se sont intensifiés au fur et à mesure que les solitaires s’éloignaient du centre anticyclonique stabilisé dans l’Ouest de Madère. D’une douzaine de nœuds autour de l’archipel, la brise s’est renforcée à une vingtaine de nœuds voir plus sous les grains, en approche des Canaries. Mais là encore, le différentiel est conséquent entre ceux qui ont opté pour le grand large comme Paul Meilhat (SMA) ou Sébastien Josse (Edmond de Rothschild) et les deux leaders plus à l’Est : il y a en effet plus de pression côté africain !

La route de Enda O’Coineen (Kilcullen Voyager-Team Ireland) est là pour le confirmer : l’Irlandais avait choisi de longer les côtes portugaises après le cap Finisterre pour rester près des côtes et va s’engouffrer dans l’archipel canarien, en passant entre le Maroc et Lanzarote ! Certes les alizés sont encore plus musclés près des côtes, mais il lui faudra un moment ou un autre, se recaler vers l’Ouest pour aborder le Pot-au-Noir. Un Pot-au-Noir qui semble se positionner vers le 4°N et qui pour l’instant, n’apparaît pas très actif. Une bonne nouvelle pour les leaders qui devraient l’aborder en fin de week-end.

Enfin Sébastien Destremau (TechnoFirst-faceOcean) est lui aussi sorti du marasme anticyclonique et devrait approcher Madère en fin de journée quand Didac Costa (One Planet-One Ocean), reparti jeudi midi des Sables d’Olonne, a déjà traversé la moitié du golfe de Gascogne dans un flux de Nord-Ouest, mais le vent va basculer au Sud-Ouest en se renforçant prochainement… L’Espagnol va devoir tirer des bords pour atteindre le cap Finisterre samedi.

DBo. / M&M