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Tristan da Cunha

Cette croyance impliquait donc que la Terre pouvait être parcourue par les continents ou les mers, ce qui entraîna la découverte du Nouveau Monde par Christophe Colomb, puis le contournement de l’Afrique par Vasco de Gama jusqu’aux Indes. Mais s’il était donc possible de faire le tour du monde, il fallait aussi qu’une terre australe équilibre le globe pour faire pendant à l’Arctique !

Or depuis que l’Amérique est connue et que l’océan Indien est découvert, les scientifiques et les explorateurs ne manquent pas d’élaborer des théories parfois farfelues, souvent prémonitoires sur ce continent inconnu que les Anciens avaient déjà décrit… Commerçant de Honfleur, Binot Paulmier de Gonneville constate qu’à Lisbonne, l’Orient déverse ses richesses grâce à la voie ouverte par Bartolomeu Dias : ce passage n’est-il pas aussi le chemin vers les terres merveilleuses de la Terra Australis d’Aristote ? En 1503, le commerçant normand arme L’Espoir pour aller chercher fortune, mais son pilote (navigateur) meurt à l’abord des mers du Sud et une tempête se déchaîne ! Errant dans ces eaux tumultueuses, puis naviguant dans des calmes sans fin, il finit par découvrir une terre où les indigènes l’accueillent chaleureusement…

La constitution insulaire de Tristan da Cunha ne comprend qu'un seul article : « Nul ne s'élèvera ici au-dessus de quiconque ». Mais la vie recluse des 264 habitants bascule quand une éruption volcanique se produit en 1961, suivie d’une cascade de séismes : rapatriés en Grande-Bretagne, les Tristanais ne peuvent s’adapter à ce monde stressant et sous l’impulsion de Willie Repetto, ils reviennent deux années plus tard sur leur « caillou »… Et hors des péripéties qu’un tel climat et un tel environnement peuvent créer (ouragan, vagues scélérates…), 2006 vit l’arrivée d’une plateforme de forage de 6 000 tonnes désamarrée lors de son remorquage entre le Brésil et Taïwan. Dérivant pendant neuf mois, elle s’échoua dans la baie de Tripot !

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