01 Décembre 2020 - 17h00 • 36155 vues

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Après bien des péripéties dues à des conditions musclées au Sud-Ouest de l’Afrique du Sud, Kevin Escoffier a pu être récupéré par Jean Le Cam sur son monocoque Yes We Cam! À l’issue de ce sauvetage, toute la flotte a repris la course, avec Charlie Dalin en tête qui a passé la longitude du cap de Bonne-Espérance ce mardi à 0h11’ (heure française). Apivia navigue désormais dans l’océan Indien, poursuivi par Thomas Ruyant et Louis Burton.

Pour les solitaires qui ont participé à la récupération du skipper de PRB la nuit dernière, le Jury International se réunira prochainement pour statuer sur les temps attribués à chacun des participants. Sont concernés : Jean Le Cam (Yes We Cam!), Yannick Bestaven (Maître CoQ IV), Boris Herrmann (SeaExplorer - Yacht Club de Monaco) et Sébastien Simon (ARKEA PAPREC) à des degrés divers en fonction de leur détournement et du temps passé au sauvetage. Pas d’impatience : il faut du temps pour statuer au plus juste.

Quant à Kevin Escoffier à bord du monocoque de Jean Le Cam, il devrait être transféré au plus tôt, mais à cette heure, la décision de se détourner n’a pas été prise. Ce sauvetage périlleux dans une dépression plutôt active avec 30 nœuds de vent et des rafales à 40 nœuds sur une mer forte avec des creux de plus de cinq mètres, n’a pas été simple et la Direction de Course en collaboration avec le CROSS Gris Nez et le MRCC Cape Town, a parfaitement réussi à coordonner tous les intervenants.

Sur la route des Kerguelen

Charlie Dalin a pu continuer sa route car, avec plus de 250 milles de décalage (soit 400 km environ), il ne pouvait intervenir et se devait d’aller vite pour éviter les zones météo complexes qui essaiment au Sud de l’Afrique du Sud. Le skipper d’Apivia a ainsi franchi la longitude du cap de Bonne-Espérance à 00h11 ce mardi, puis est entré dans l’océan Indien très au large du cap des Aiguilles. Après 22 jours 9 heures 51 minutes depuis son départ des Sables d’Olonne, Charlie Dalin a donc franchi la longitude du cap de Bonne-Espérance mais le solitaire a été nettement moins rapide qu’Alex Thomson il y a quatre ans (17j 22h 58’). Il faut souligner que le Britannique avait mis moins de huit jours pour rallier l’Afrique du Sud depuis l’équateur quand Charlie Dalin a cumulé plus de douze jours avec 8 505 milles au compteur, dus en grande partie au détour de l’anticyclone de Sainte-Hélène dans l’Atlantique Sud…

Avec plus de 200 milles de décalage, Thomas Ruyant (LinkedOut) devrait lui aussi entrer dans l’océan Indien avant la nuit, mais il est désormais sous la « menace » de Louis Burton (Bureau Vallée 2) qui a choisi une route nettement plus méridionale, 200 milles plus au Sud, à raser la Zone d’Exclusion Antarctique (ZEA). Si les milles sont plus courts sur le parallèle 45° Sud que sur celui du 40°Sud, le positionnement du Malouin est lié aussi à l’arrivée d’une nouvelle dépression australe dès mercredi : le vent de Nord-Ouest qui précède le front froid l’obligera à remonter vers Madagascar et il devrait ainsi croiser la route de Thomas Ruyant.

La course continue avec Charlie Dalin en ouvreur

© Jean-Marie Liot / Alea La course a en effet repris ses droits et une centaine de milles seulement sépare dorénavant neuf solitaires… Qui devraient donc aborder différemment la prochaine perturbation puisque Sébastien Simon, Boris Herrmann, Jean Le Cam, Yannick Bestaven, Damien Seguin et Benjamin Dutreux sont plutôt entre le 40° Sud et le 41°30 Sud, tandis que Giancarlo Pedote, Sam Davies et Isabelle Joschke naviguent autour du 43° Sud… Et s’ils ne devraient pas être impactés par le retour des hautes pressions sous le continent africain dès jeudi soir, la situation est plus délicate pour Romain Attanasio et Clarisse Crémer qui pourraient voir Stéphane Le Diraison et Alan Roura revenir dans leurs tableaux arrière…

Quant aux 2e et 3e pelotons, ils déboulent à plus de 12 nœuds (voir 15 pour certains), les uns poussés par une nouvelle dépression australe et emmenés par Armel Tripon (L’Occitane en Provence) et Arnaud Boissières (La Mie Câline - Artisans Artipôle), les autres dans les alizés de secteur Nord avec Clément Giraud (Compagnie du lit - Jiliti) et Alexia Barrier (TSE-4myPlanet) en ouvreurs… Et pendant ce temps, le Japonais Kojiro Shiraishi (DMG MORI Global One) a déjà débordé deux solitaires et Jérémie Beyou (Charal) revient sur la queue de flotte.