19 Janvier 2021 - 15h59 • 19087 vues

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Mêmes acteurs, mêmes incertitudes et même bataille acharnée. Neuf skippers mènent la course, avec un léger avantage pour deux hommes : Charlie Dalin et Louis Burton. Alors que le second continue une route plus Ouest, les regards sont focalisés sur les fichiers météos. Pour le reste de la flotte, une idée reste en tête : celle d’un plaisir toujours aussi intense à manœuvrer seul à travers les océans depuis 72 jours.   

La définition du bonheur des skippers

Il est possible d’enchaîner les milles, d’avoir eu à affronter des dépressions, des coups de vent coriaces, des vagues aux allures de mur et des zones de pétole depuis 72 jours tout en étant profondément heureux. Cette journée au Vendée Globe a débuté avec la voix de Clément Giraud, heureux cap-hornier depuis dimanche. Le marin de Compagnie du Lit / Jiliti, c’est un sourire et une bonne dose d’enthousiasme pour ceux restés à terre : « on est vraiment très chanceux, nous les marins du Vendée Globe, parce que cela fait trois mois qu’on ne parle pas d’argent ! Le mot ‘euro’ a été rayé de notre vocabulaire… Ici, c’est ‘heureux’ le mot le plus employé ! » Une poignée d’heure plus tard, Armel Tripon (L’Occitane en Provence), disait la même chose : « heureux ? Oui, je le suis toujours. Plusieurs fois par jour, je me dis que j’ai une chance incroyable de faire cette course, que je vis des moments forts, intenses et fabuleux. Et je m’éclate ! »

 

L’indécision, le nouvel acte

« La situation n’a pas vraiment évolué depuis hier », sourit Christian Dumard, le météorologue du Vendée Globe. En tête de course, ce sont toujours Charlie Dalin (APIVIA) et Louis Burton (Bureau Vallée 2) qui mènent la danse. Le Malouin d’adoption s’écarte légèrement plus à l’ouest. « C’est une stratégie intéressante, poursuit Christian Dumard. Mais si le timing change, il n’aura pas de marge ». L’intéressé était l’invité du Vendée Live ce midi : « je vais essayer de capitaliser sur ma sortie rapide du pot-au-noir et jouer ma carte à fond ». Armel Le Cléac’h, vainqueur quatre ans plus tôt, pense de son côté que cinq marins peuvent s’imposer : le duo Dalin-Burton ainsi que Thomas Ruyant, Boris Hermann et Yannick Bestaven. « Il va falloir surtout tenir d’autant que les marins sont fatigués et les bateaux aussi », a ajouté le tenant du titre.

 

Ce que veut (vraiment) dire le classement

Méfiez-vous du classement ! « Plus ça va aller, plus il va être biaisé », poursuit Christian Dumard. La bataille que se livrent les neufs skippers en tête est tellement acharnée que leurs positions au classement doivent être prises avec des pincettes. En effet, les skippers sont classés d’après leur position par rapport à la distance restante jusqu’à l’arrivée. Or, il est impossible de faire une trajectoire droite jusqu’aux Sables d’Olonne…  « Il convient de mesurer la longitude », poursuit le météorologue. Ainsi, si Damien Seguin a repris la 2e place à midi, il reste en position bien moins favorable que Louis Burton, actuellement 5e. En effet, Groupe APICIL pointe à plus de 450 milles d’APIVIA en latéral, contre 230 milles pour Bureau Vallée 2.

 

Nouveaux passages à l’Équateur

C’est la dernière marque symbolique avant le retour sur terre. Le franchissement de l’Équateur, pour la deuxième fois en moins de trois mois. Cette joie-là, Maxime Sorel l’a ressentie hier soir. Le marin de V and B - Mayenne garde le sourire même s’il se veut prudent : « il faut que je fasse attention. C’est un bateau qui n’est jamais allé aussi loin ».  Le 11e skipper à franchir l’Équateur, c’est Armel Tripon. Passage attendu de L’Occitane en Provence cette nuit. Il savoure déjà : « on va retrouver l’hémisphère nord. La symbolique est forte de retrouver la trace de la descente. On termine cette grande course, même s’il reste plus de 4000 milles à parcourir ! »  

Les machines et les organismes soumis à rude épreuve

Les petits bonheurs du bord et l’exaltation des acteurs du Vendée Globe n’empêchent pas la fatigue. Benjamin Dutreux (OMIA-Water Family), après une lutte intense dans le pot au noir, le confiait à la vacation ce matin : « physiquement et moralement, je commence à être un peu cramé ». Le marin a en plus dû lutter avec les sargasses qui menacent le bon fonctionnement de son hydrogénérateur.  Arnaud Boissières (La Mie Câline - Artisans Artipôle) assurait également avoir « un hydrogénérateur en chou-fleur ». De son côté, Maxime Sorel (V and B - Mayenne) a expliqué hier « sentir la fatigue de certains boots ». Alors ces derniers jours, il y avait bricolage au programme. « J’ai réparé le système de barre, le pilote, le capteur de barre… » Enfin, Alan Roura (La Fabrique) pense davantage à se préserver : il écrit « vouloir se reposer au maximum » avant d’affronter les affres du pot au noir.

Une discussion princière

Il y avait deux invités de marque ce mardi midi sur le plateau de l’émission Vendée Live en version anglaise : le Prince Albert II de Monaco et Pierre Casiraghi, ami et membre de l’équipe de Seaexplorer - Yacht Club de Monaco. Les deux hommes ont pu échanger avec Boris Hermann qui fait partie des prétendants à la victoire finale. « Dans la Principauté, nous sommes tous très fiers de ton parcours et nous te soutenons à 100% », s’est enthousiasmé le Prince Albert II de Monaco. Le skipper allemand a conclu la discussion en se disant « très heureux de faire le plein d’encouragements. Cela me donne beaucoup de courage pour tout donner dans les prochains jours ».

Par la rédac du Vendée Globe / Antoine Grenapin