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Retour cargo pour SMA

Paul Meilhat (FRA), skipper SMA, arriving in Tahiti, French territories, to repair his boat, after his keel had a problem and obliged him to retire from the Vendee Globe, solo circumnavigation sailing race, on December 29th, 2016 - Photo Domenic Mosqueira

« On pensait vraiment que celui de Maître-CoQ était le même, mais ça ne passait pas. Pour pouvoir réutiliser le vérin, il aurait fallu faire des travaux, de l’usinage de pièce et se servir de matériaux qu’on ne trouve pas en Polynésie. Les délais auraient largement dépassé le mois : la décision a donc été prise de faire repartir le bateau par cargo. Et puis, en démontant le vérin, on s’est rendu compte que la panne sur le vérin avait atteint des périphériques, avec un petit problème de cloison, également ».

Huit jours après avoir constaté que son vérin hydraulique gérant le basculement de la quille, était fissuré, Paul Meilhat qui avait fait route sur Tahiti, avait amarré SMA dans la marina de Papeete, rejoint pas son équipe technique (Marcus Hutchinson, Marc Liardet, Philippe Thomas). Mais non seulement la nouvelle pièce ne convient pas exactement, mais en sus, de dégâts collatéraux ont été constatés sur la cloison de support.

L’équipe s’attelle désormais à déquiller, démâter et construire un ber pour installer le monocoque sur le porte-container qui devrait arriver au Havre le 17 mars. D’ici là, Paul Meilhat reprendra l’avion pour rallier la France : « Je suis un peu déconnecté, dans un espace-temps différent. On a vécu cette semaine dans notre truc, à côté du bateau et je pense que le retour en France me permettra de revenir à la réalité… Ces quelques jours en Polynésie sont aussi un bon sas de décompression : j’ai beaucoup parlé avec l’équipe de ce que j’ai vécu avant l’avarie, et c’est un super souvenir. J’ai hâte de retrouver la métropole pour parler de ma course, plus que l’avarie, et d’avancer sur de nouveaux projets. Ce qui est sûr, c’est que je suis fier et soulagé d’avoir ramené le bateau en sécurité… et moi avec ! »


(Source SMA)

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